<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=420188928656713&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

Hoe Een Virtual Happy Hour Organiseren

5 minuten lezen

"Happy Hours bevorderen social bonding - eindelijk het bewijs!" is de provocerende kop van een Forbes-artikel over de voordelen van het organiseren van een happy hour na de werkuren. Het genoemde bewijs is een wetenschappelijk gecontroleerde studie over happy hours uitgevoerd door de Universiteit van Pittsburgh, waaraan 720 proefpersonen deelnamen.

De onderzoekers concluderen dat gematigde hoeveelheden alcohol - geconsumeerd in een sociale omgeving - positieve emoties en sociale binding kunnen versterken en negatieve emoties bij degenen die drinken kunnen verlichten.

Een wetenschappelijke doorbraak? Dat nu ook weer niet. De effecten van alcohol - zowel de positieve als de negatieve - zijn ondertusssen al bekend. Maar het benadrukt wel een van de redenen waarom een happy hour een van de manieren is om binding en teambuilding te stimuleren. Er zijn echter nog meer redenen.

Misschien is dit de beste manier om het verschil tussen sociale interactie tijdens het werk en een happy hour uit te leggen: ‘we zijn nu samen omdat we allemaal aan het werk zijn’ loopt over in ‘we zijn nu samen omdat we er allemaal voor kiezen om er te zijn’.

Happy hour voor-en nadelen

Dit zijn de vaak genoemde voordelen van een happy hour:

  • Helpt medewerkers een band te smeden met elkaar
  • Ontwikkelt teamgeest
  • Geeft een extra incentief voor nieuwe medewerkers en helpt hen zich thuis te voelen
  • Verbetert het behoud van werknemers
  • Ondersteunt betrokkenheid en prestaties

Maar, zoals gesteld in Betrokkenheid van medewerkers: Het is meer dan gratis eten, moeten programma's zoals happy hours na het werk in de juiste context worden gezien. Het is belangrijk om engagementinspanningen altijd terug te koppelen aan businesscases - zelfs als het zoiets eenvoudigs is als het opbouwen van kameraadschap; anders heb je geen engagementprogramma, maar heb je alleen een extraatje.

Een 'negatief' happy hour-aspect waarmee rekening moet worden gehouden, is het risico van door alcohol gedreven ongepast gedrag, dat ongemak veroorzaakt dat later op de werkplek terechtkomt. Een ander voorbehoud is dat niet-drinkers zich buitengesloten kunnen voelen of zelfs ernstige bezwaren hebben.

Van bar tot mobiel: de opkomst van de virtual happy hour

De coronacrisis verandert alle aspecten van het werk, inclusief de traditie van de happy hour na het werk. Bedrijven hebben ontdekt dat virtuele communicatietechnologie hen een middel biedt om deze traditie op een andere, maar niet minder boeiende manier voort te zetten. Het virtueel bij elkaar brengen van thuiswerkende medewerkers, non-desk en frontline medewerkers voor een drankje en een praatje biedt nog meer mogelijkheden om de bijeenkomst subtiel te structureren en te sturen en een rijkere beleving te creëren dan een borrel aan een bar.

In plaats van alleen maar samen te drinken, maakt virtuele communicatietechnologie het gemakkelijk om een agenda op te stellen en een thema te introduceren, spelletjes te spelen, deelnemers een kijkje te laten geven in elkaars gezinsleven en nog veel meer.

Enkele praktische dingen om in gedachten te houden bij het organiseren van een virtual happy hour

  • Houd de bijeenkomst relatief klein. Het is lastig om een goed gesprek te voeren met meer dan acht deelnemers in een videogesprek.
  • Stel een exacte starttijd en eindtijd in.
  • Wijs een moderator aan zodat het niet te chaotisch wordt.
  • Vraag de deelnemers om het omgevingsgeluid laag te houden en ervoor te zorgen dat de verlichting voldoende goed is.
  • Gebruik de rasterweergave op platforms voor videoconferenties, zodat je iedereen tegelijkertijd kunt zien terwijl iemand aan het woord is.
  • Schakel de visual cues op de videoconferentiesoftware in om te voorkomen dat mensen over elkaar praten.

Houd het vrijwillig en luchtig.

“Als sommige mensen dit soort ondersteuning op het werk willen en anderen zich er overweldigd en gestrest door voelen, is de sleutel om die verschillende behoeften in evenwicht te brengen en alles optioneel te maken. Het is prima om virtual happy hours aan te bieden [...], zolang er geen druk is om deel te nemen en mensen zich gemakkelijk kunnen afmelden zonder boete."

Een interessant artikel uit een online tijdschrift genaamd Slate, bekend van het publiceren van tegendraadse stukken die pleiten tegen gangbare opvattingen, beweert dat sommige bedrijven hun zorgen eerder vergroten dan verlichten met het plan om de coronastress van werknemers te verlichten en kameraadschap te creëren met zaken zoals virtual happy hours.

En hier zit een kern van waarheid in.

Alle virtuele communicatie met werknemers moet ondersteunend werken in plaats van opdringerig. Voor werkgevers en managers is het cruciaal om de juiste balans te vinden. Sommige medewerkers willen misschien meer verbinding, terwijl anderen zich overweldigd en gestrest voelen door al deze goedbedoelde initiatieven. Daarom moet deelname aan activiteiten zoals virtual happy hours altijd vrijwillig zijn.

Conclusie

Er is veel te zeggen voor een happy hour na het werk. En hoewel virtueel samenzijn nooit hetzelfde zal zijn als stoom afblazen en iets drinken aan de bar, voegt het ook nieuwe mogelijkheden toe. Als gevolg van de coronacrisis hebben veel bedrijven deze alternatieve, virtuele manier van bijeenkomsten in een informele setting overgenomen. Voor organisaties met een uitgespreid personeelsbestand is dit de enige manier om een happy hour te organiseren. Door gebruik te maken van de mogelijkheden van virtuele communicatietechnologie en tegelijkertijd valkuilen te vermijden, kunnen werkgevers en managers van een virtual happy hour een gewaardeerd hulpmiddel maken om het welzijn en de teamgeest van medewerkers te stimuleren.

Bekijk dit onderzoek voor meer informatie over het bouwen van duurzame en loyale relaties met je werknemers!

Rob is contentschrijver, tekstschrijver en romanschrijver. Zijn werk voor Apple, WWF, Mercedes-Benz en vele andere merken is bekroond met prestigieuze creatieve prijzen.

Blijf op de hoogte

Op de eerste rij bij nieuwe features en aankondigingen.